Prečo je toto škótske mesto známe ako „hlavné mesto drogovej smrti Európy“

Ilustrácia: Eliot Wyatt

Tento článok sa pôvodne objavil na AORT UK .



Do Dundee v Škótsku prichádzam v ten istý víkend, keď sa otváralo múzeum Victoria and Albert, ktoré je stredobodom ambiciózneho programu regenerácie vedenej umením v hodnote niekoľkých miliónov dolárov. Vo vzduchu je šum – múzejná horúčka alebo začiatok školy pre prváka na vysokej škole, ťažko povedať – ale uprostred toho šumu sa v tomto meste odohráva tragédia.






Minulý rok bolo v Škótsku zaznamenaných 934 úmrtí súvisiacich s drogami, čo je najvyšší počet od začiatku zhromažďovania údajov v roku 1996 a viac ako dvojnásobok množstva zaznamenaného pred desiatimi rokmi. Z mnohých miest, ktoré trpia vysokým počtom úmrtí, je to práve Dundee na východnom pobreží Škótska, ktoré priťahuje najväčšiu pozornosť, pretože štatisticky má najvyššiu mieru úmrtnosti na drogu na obyvateľa v Európe.





V Dundee úrady minulý rok zaznamenali 57 úmrtí súvisiacich s drogami – každý týždeň jedno, čo je nárast z 38 v predchádzajúcom roku. Na mesto s iba 148 000 obyvateľmi je to dosť veľká daň. Mesto označené ako „európske hlavné mesto drogovej smrti“ sa stalo predmetom skazy zaťažených televíznych a novinových príbehov o spodine, ktorú sledujú strašidlá závislosti a predávkovania. Ale nie je to heroín alebo fentanyl, ktorý najviac znepokojuje mestských drogových pracovníkov; je to vzostup nového silného trankvilizéra, ktorý, ako sa zdá, ničí a skracuje príliš veľa životov v Dundee.

Drogový pracovník Danny Kelly sa ospravedlňuje za mierne oneskorenie stretnutia so mnou. Popoludní, keď sme sa stretli v kanceláriách Gowrie Care, ho zrazili z nôh, kde pracuje ako tímový manažér organizácie na znižovanie škôd spôsobených drogami. Prevádzkujú rozšírenú stránku na výmenu ihiel, ktorá je z veľkej časti zameraná na mestskú populáciu injekčne užívajúcich heroín.






„Keď niekto vojde dverami, môže očakávať ústretový, neodsudzujúci prístup,“ hovorí mi Kelly pri šálke čaju. „Robíme viac, než len zásobovať ľudí ihlou a povedať im: Uvidíme sa neskôr.“ Z 2 500 aktívnych injekčných užívateľov, ktorých v súčasnosti odhadujú pre mesto ako celok, ich prešlo okolo 1 200.



Injekčný užívateľ heroínu v Škótsku. Foto: Mike Goldwater/Alamy Stock Photo

Mnohí z nich neužívajú len heroín, ale aj alkohol a benzodiazepíny – skupinu liekov na upokojenie, ktoré lekári predpisujú najmä pri nespavosti, úzkosti a záchvatoch paniky, ktoré sa predávajú aj na čiernom trhu. Práve tieto trankvilizéry sa stali predmetom veľkého záujmu drogových pracovníkov ako Kelly, pretože sa stávajú silnejšími a smrteľnejšími ako diazepam na predpis (niekedy predávaný ako Valium), ktorý sa predtým dostal na ulicu.

„To, čo teraz drogoví pracovníci nazývajú „pouličné válium“, môže byť niekoľkonásobne silnejšie ako bežné benzoe, ako je diazepam,“ hovorí Kelly. „A čo je horšie, nástup jeho účinkov môže trvať až tri hodiny. Na porovnanie, diazepam má tendenciu naštartovať sa okolo 40 minút.'

Toto oneskorené uspokojenie je miesto, kde sa veci môžu stať osudnými. 'Počas toho dlhého čakania by ste si mohli dať aj nejaký metadón a niečo na pitie. A už ste užili všetky tieto opiáty, ktoré tlmia centrálny nervový systém a ktoré v podstate hovoria vášmu mozgu, aby prestal dýchať.'

Takže sa predávkujú. 'Môžete to vidieť, doslova. Existuje to, čo je hovorovo známe ako 'smrtiaca hrkálka', kde sa zdá, že užívateľ dávkuje - jav, ktorý nie je nezvyčajný pre ľudí opustených v uliciach centra mesta. Pažerák sa uzavrie kyslíkom. hladoval a opiáty pevne priľnuli k opiátovým receptorom v mozgu.'

Podľa výskumu Dr. Andrewa McAuleyho z Glasgow Caledonian University viac ako polovica z minuloročných úmrtí súvisiacich s drogami – 552 – súvisela s benzodiazepínmi. Pred desiatimi rokmi bola v Škótsku len jedna šestina úmrtí súvisiacich s drogami spojená s benzodiazepínmi. V Dundee sú tieto čísla ešte výraznejšie; v roku 2015 každý piaty súvisel s benzomi. V roku 2017 toto číslo vyskočilo na jednu z dvoch.

Dr. McAuley ponúka zoznam benzodiazepínov s vyššou silou, ktoré sa dostali na pouličnú drogovú scénu v Škótsku. Phenazepam, 'ktorý je vystrelený, potom bol kontrolovaný'; potom Etizolam, „naozaj zlý liek, oveľa silnejší, s oveľa kratším polčasom rozpadu; a tiež Xanax, ktorý obľúbený u detí Gen-Z snaží sa vyrovnať s úzkosťou.

Etizolam je typický pre novú vlnu, hovorí McAuley. Je vysoko návykový, ľahko dostupný online a až desaťkrát silnejší ako tradičný diazepam. V roku 2017 sa podieľal na 229 úmrtiach v Škótsku – každé tretie z celkového počtu úmrtí, zvyčajne v kombinácii s inými látkami, často metadónom a alkoholom.

Po obavách z nadmerného odberu pred niekoľkými rokmi bol prístup k diazepamu v Škótsku prerušený. Pravidlom obchodu s drogami však je, že akonáhle je látka zakázaná, ponuka je tlačená na neregulovaný pouličný trh a drogy nevyhnutne zosilnejú.

„Ľudia jednoducho nevedia, čo berú,“ vysvetľuje McAuley. 'Videli sme [z policajných zadržaní], že pilulky majú rovnakú alebo podobnú značku ako diazepamové tablety, niečo, čo je takmer všadeprítomné v celej krajine.'

Nelegálne lieky na upokojenie trhu – na ulici známe ako „blues“, pretože mnohé stále napodobňujú modrú farbu pôvodných patentovaných piluliek Valium – sú hlavnou oporou škótskej pouličnej scény s užívaním heroínu od 80. rokov minulého storočia. Užívatelia heroínu bežne užívajú diazepam spolu s alkoholom, aby uľahčili prekonanie opiátov a abstinenčných príznakov. V posledných rokoch však došlo k obmedzeniu diazepamu, čo si vyžiadalo prílev oveľa silnejších benzodiazepínov, ktoré prichádzajú na trh.

Prístup k týmto drogám je v Dundee smiešne jednoduchý. Väčšina pouličných užívateľov drog sa smeje, keď sa ich pýtam, aké ťažké je nájsť tieto tabletky: „Neobťažuj sa, kámo,“ je podstata, „prídu za tebou.“

'Díleri prídu priamo k vám uprostred dňa, v centre mesta, odvážne, ako chcete,' povedal mi jeden užívateľ drog. Sú tiež lacné: Etizolam je možné vyzdvihnúť za 1 dolár za tabletu, často menej, ak si kúpite tonu v deň výhod.

Rovnako ako v prípade Spice (syntetické kanabis) v Anglicku a Walese sa „pouličné válium“ rozšírilo z online trhu do ulíc prostredníctvom podnikavých predajcov, ako aj z tradičnejších analógových dodávateľských liniek. Všetko, čo nejaký rádoby predajca potrebuje, je širokopásmové pripojenie a určitý obmedzený počiatočný kapitál. Nie je potrebné veľa kopania, s tabletkami vyrobenými v Číne, ktoré si môžete kúpiť na Facebooku a iných ľahko dostupných trhoch. Zisky môžu byť mnohokrát vyššie ako počiatočné výdavky. Drogová charita Addaction tvrdí, že tabletky pravidelne dochádzajú do Dundee dodávkou z Liverpoolu v Anglicku.

V snahe potlačiť ľahkú ponuku benzodiazepínov a heroínu v uliciach Dundee polícia od júla spustila sériu razií v domoch s drogami v meste. Zaistili 18 000 benzodiazepínov a viac ako 12,5 kg heroínu v celkovej hodnote viac ako 750 000 libier [985 578 dolárov].

Lewis Raitt, 18, bol uväznený na 22 mesiacov v septembri po tom, čo v jeho dome na severe mesta prepadli v novembri minulého roka Etizolam v hodnote 10 000 libier [13 141 dolárov]. Šerif, ktorý vyniesol rozsudok, odmietol poľaviť zo svojich slov, aj keď obhajoba poukazovala na zjavnú nezrelosť ich klienta: 'Skôr či neskôr... niekoho zabijete, ak nezmeníte svoje správanie.'

Ako však priznali drogoví pracovníci, tieto vytrubované čísla konfiškácií sú takmer určite súčasťou oveľa väčších sérií, ktoré sa nepozorovane dostanú do mesta, pričom záchvaty pripomínajú rozsah problému, nie rýchle vyliečenie.

Škótska polícia podniká protidrogovú raziu. Foto: Ian Georgeson/Alamy Stock Photo

V Dundeeho probléme s drogovou smrťou je ešte jeden prvok a je to aj problém Škótska: V skutočnosti sa lieči málo rizikových pouličných užívateľov drog. Napriek povesti, že Anglicko a Wales sú lepšie ako v oblasti verejného zdravia, podiel liečených užívateľov drog v Škótsku je nižší. Štatisticky majú užívatelia liečení väčšiu pravdepodobnosť, že prežijú ako tí, ktorí nie. Čo je horšie, so zakorenenými úspornými opatreniami je len málo náznakov tejto zmeny.

Ak chcete liečbu v Dundee, nie je veľa možností. Dundee zostáva jediným mestom v Škótsku bez jediného rehabilitačného centra. A hoci škótska vláda súhlasila s vymazaním svojho dlhu vo výške 45 miliónov libier [59 miliónov dolárov] do roku 2019/20, je ťažké pochopiť, ako táto omrvinka dobrých správ ovplyvní priemerného užívateľa drog v Dundee.

Heroín je stále problémom v uliciach Dundee, ako tomu bolo od r. Trainspotting Generation'—dlhodobí, typicky mužskí užívatelia heroínu teraz vo veku 35 a viac rokov, uzavretí do fiktívnej nesmrteľnosti od Irvina Welsha. V súčasnosti je čistota v Dundee nízka, takže 'pouličné valium' je atraktívnou možnosťou.

'Obvykle sa pohybuje okolo 8 až 10 percent, hoci cena gramu klesla na približne 25 £ [32 $], zatiaľ čo pred niekoľkými rokmi to bolo približne 50 [65 $] až 60 [78 $]. naozaj zaplavený vecami,“ hovorí Kelly.

Drogová scéna v meste nemá rovnaký kozmopolitizmus ako Edinburgh, ktorý je vzdialený len hodinu a pol vlakom alebo autom. Crack sa dá pozorovať len zriedka, zatiaľ čo nedávny fenomén injekčného užívania práškového kokaínu na západnom pobreží tiež z veľkej časti obišiel Dundee.

Po záplave titulkov o drogových úmrtiach Dundee toto leto bolo oznámené, že má byť zriadená komisia pre drogy, ktorá by forenzne preskúmala úmrtia v meste a zároveň dohliadala na národný kontext. Andy Perkins je muž zodpovedný za uľahčenie ich zložitej, labyrintovej práce. 'Od začiatku sme mali jasno,' hovorí mi vo svojej kancelárii v centre mesta, 'toto nie je len o Dundee, aj keď je to veľa z titulkov.'

Pre Andyho je označenie „drogy death capital“ prinajlepšom zavádzajúce – názor, ktorý opakujú aj iní, vrátane Dr. McAuleyho – keďže európske krajiny neuchovávajú údaje rovnakým spôsobom ako Spojené kráľovstvo. 'Existujú rôzne spôsoby, ako to prezentovať,' hovorí. „Ak sa teda pozriete na úmrtia na tisícku celej populácie, potom je Dundee v zlom stave, ale keď sa pozriete na [relevantnejšie číslo] úmrtia na drogu na jedného problémového užívateľa, potom to v skutočnosti nie je vrchol kopy [v Spojenom kráľovstve].'

Dundee môže byť chudý a pokrok je pomalý a neočarujúci, ale boj o pomoc užívateľom drog a zastavenie úmrtí pokračuje.

Gowrie Care je v popredí radikálnej snahy o eradikáciu hepatitídy C medzi klientmi užívajúcimi heroín prostredníctvom testovania a poskytovania liekov. Dôležité je, že mesto zlepšilo prístup naloxón , liek na zvrátenie opioidov. Nemusí to byť všeliek alebo alternatíva k liečbe, ale zachraňuje životy, hovorí Kelly.

Danny zdôrazňuje, že pri absencii akejkoľvek formálnej protidrogovej liečby je budovanie vzťahov s používateľmi jeho služieb kľúčovou súčasťou ich udržania pri živote. A je to dôvera, vďaka ktorej sa ľudia vracajú. 'Usilovne pracujeme na tom, aby ľudia obmedzili užívanie drog na ulici, znížili množstvo odpadu súvisiaceho s drogami, pretože chápeme, ako to prispieva k negatívnemu zobrazovaniu mesta v tlači.'

Stretávam 24-ročného Jasona* v kontaktnom centre, ktoré prevádzkuje Eagles Wings Trust, charitatívna organizácia pre ľudí bez domova, ktorá prevádzkuje nočnú mobilnú polievku na uliciach Dundee, ktorá zvyčajne kotví neďaleko Abertayskej univerzity v centre mesta.

'Nemusíš ani hľadať [drogy],' hovorí mi. 'Ak máte návykovú osobnosť, je také ťažké držať sa ďalej od toho všetkého. V sobotu mi ponúkli, ale rozhodol som sa, že to neurobím. Posledných pár dní mi to vŕtalo v hlave.' Pýtam sa, či niekedy premýšľal o odchode z Dundee. Kde presne, odpovedá. Jeho dvaja synovia sú tu spolu so všetkými, ktorých pozná.

Rastúci počet úmrtí súvisiacich s heroínom v Škótsku už teraz vyvoláva obrovské obavy. K tomu sa však pridáva nedostatočná liečba a zdanlivo nekonečná ponuka účinných sedatív na čiernom trhu. Ak presadzovanie nefunguje – a pouličné charitatívne organizácie pre boj proti drogám a bezdomovcom, ktoré pomáhajú tým, ktorí sú najviac ohrození, pracujú na maximum – potom hlavným cieľom protidrogovej komisie Dundee musí byť zabezpečiť aspoň to, že pre tých, ktorí sú k dispozícii, bude k dispozícii život zachraňujúca liečba. ktorí to potrebujú.

Prihláste sa na odber nášho newslettra aby ste dostali to najlepšie z AORT denne do vašej doručenej pošty.

Sledujte Francisca Garciu ďalej Twitter .