„Old Town Road“ a „Avengers: Endgame“ sú v podstate to isté

Foto ilustračné od Phila Witmera

Trendy a estetické obsesie desaťročia zvyčajne dosahujú horúcu úroveň nezmyslov tesne predtým, ako sa skončí. 1999 videl epos kyberpunkových bojových umení a temperamentní rap/metal fusion interpreti ako Limp Bizkit a Kid Rock súperia o dominanciu v popkultúre, zatiaľ čo v roku 2009 Jersey Shore predstavoval skupinu opitých chuligánov, ktorí bežia po New Jersey, transfixácia sveta v tomto procese. Rok 2019 si pravdepodobne budeme pamätať ako rok, keď trojhodinový komiksový film – posledná kapitola desaťročí dlhej, dvadsať filmovej ságy – Thanos odtrhol každé ďalšie dielo vizuálnych médií, aby sa stal najvyšším -zárobný film všetkých čias. Zapamätáme si to aj ako rok, keď si queer černošský tínedžer z predmestia Atlanty nasadil kovbojský klobúk a na smiech vydal krátku country-rapovú drobnosť, ktorá kraľovala na vrchole rebríčkov dlhšie ako ktorákoľvek skladba v histórii. . Avengers: Endgame a „Old Town Road“ od Lil Nas X sú nielen najväčšími úspechmi roku 2019, ale aj najväčšími hitmi všetkých čias. Ich cesty k úspechu nám môžu veľa povedať o budúcnosti zábavy.



Minulý týždeň sa stala „Staromestskou cestou“. najdlhšie vydaný singel číslo jeden na Billboard’s Hot 100 po tom, čo strávili 17 týždňov na vrchole vďaka množstvu samostatných remixov, ktoré všetky prispeli k počtu streamovaných skladieb. Minulý mesiac, Koniec hry ukradol titul najlepšie zarábajúceho filmu z Avatar —ktorá držala rekord desať rokov — s pomocou opätovné vydanie v kinách, ktoré obsahovalo jednu vymazanú scénu a ďalšie drobnosti pre mnohých zbožných fanúšikov MCU. Ani jeden z týchto subjektov nezneužil pravidlá; len ich nasledovali až po ich hranice k bezprecedentnému úspechu. Ale napriek všetkej organickej pozornosti, ktorú tieto diela dostali, ich čísla – celosvetový hrubý príjem 2,794 miliardy dolárov Koniec hry a počet streamingov viac ako jednu miliardu pre „Old Town Road“ – sú tiež výsledkom agresívnych, očividne oportunistických kampaní na opätovné vydanie, ktorých cieľom je predĺžiť ich prirodzenú životnosť. Avatar profitovali z rovnakej stratégie divadelných reedícií, takže sa to môže zdať ako nič nové.






Čo je nová je však myšlienka, že len dobrý predaj nestačí. Rekordmanom sa poskytuje prestíž, status, ktorý argumentuje dôležitosťou práce, ktorá je inak vypočítavá a/alebo márnivá (nie že by to boli zlé vlastnosti). Cieľom je dostať sa na mizinu; na vytvorenie tzv „najambicióznejšie crossoverové podujatie v histórii“ s čo najväčším počtom diel. Fanúšikovia Marvelu sa oháňali Koniec hry 's hrubý ako dôkaz toho, že ich preferovaná franšíza vládne, zatiaľ čo vyznávači popových hviezd a rapperov sa pravidelne stretávajú na sociálnych médiách, aby si stiahli a streamovali nové single svojho interpreta, niekedy v konkurencii s inými komunitami fanúšikov.





Ešte zvláštnejšie a aspoň trochu znepokojujúce je, že rozdiely medzi týmito rekordérmi sa stále zmenšujú. Zoberme si, že jedna z piesní, ktorú skladba „Old Town Road“ nahradila ako najdlhšie vydávaný Billboard č. 1, je „Despacito“, ktorá má len dva roky. Ďalší umelec by mohol prísť a replikovať stratégiu Lil Nas X a zlomiť jeho rekord v blízkej budúcnosti. medzitým Koniec hry sa pripája k mnohým ďalším snahám Marvel a Disney, ako je trilógia pokračovania Star Wars a remake Leví kráľ pri prekročení miliardovej hranice zárobku. Čísla sú bláznivé, ale bránkové žrde sa stále posúvajú až k tomu, čo predstavuje „zásah“.

Vedľajší príbeh Disney Star Wars Iba zarobil minulý rok na celom svete asi 393 miliónov dolárov, čo je číslo, za ktoré by väčšina produkcií zabila, ale považovalo sa to za flop taký kolosálny že Lucasfilm sa rozhodol zrevidovať svoje roky trvajúce zavádzanie. 2017 Blade Runner 2049 , ďalší sci-fi/fantasy epos v rovnakom rozsahu ako vyššie spomínané filmy, zarobil úctyhodných 259 miliónov dolárov, no napriek tomu nedosiahol celosvetových hrubých 400 miliónov dolárov, ktoré vedúci pracovníci Warner Bros očakávali. V článku Forbes o pripravovanej kinematografii Piesočná duna adaptácia (tiež v réžii 2049 autor Denis Villeneuve), spisovateľ Scott Mendelsohn poukazuje na to, že mnohé z týchto filmov sú veľmi drahé, keď nemusia byť, pomocou minuloročného Jumanji spinoff ako príklad trháku, ktorý bol „dosť lacný na to, aby nemusel lámať rekordy“, a teda hit. Tieto rastúce rozpočty sú určite faktorom, prečo sa v tomto desaťročí vyvíja tlak na extrémnejšie čísla v pokladniach, ako sú nedávne trháky len neudiera.






V hudbe je to zložitejšie. Návrat/otočenie päty Taylor Swift povesť bol v roku 2017 druhým najpredávanejším albumom s 1,2 miliónmi kópií ale rýchlo to stratilo kultúrnu paru mimo oddanej komunity fanúšikov Swiftie. Jeho singly sa neuchytili v povedomí verejnosti a zdá sa, že to je problém Milenec tiež promo strihy, žiadny z nich nedokázal zosadiť z trónu „Staromestskú cestu“ od svojho vrcholu. Swift je úspešná podľa všetkých tradičných metrík, ale už nemá taký úspech, aký má Lil Nas X: všadeprítomná, napojená na kultúrny duch doby a rozbíja zabehnutý poriadok lámaním rekordov. „Old Town Road“ si žiada byť viac než len novinkou; je náročné byť pohybom prostredníctvom expozície a čírych čísel, čo sa rýchlo stáva jediným platným druhom úspechu v médiách.



Konečným výsledkom týchto požiadaviek sú preteky v zbrojení o to, kto môže mať ten najsuperlatívnejší zásah, ten, ktorý sa vryje do histórie a prekoná prirodzene pominuteľné kvality masovo predávaného produktu. Možno existuje nejaká nedefinovateľná mágia v čomkoľvek, čo to môže dosiahnuť v čase, keď mnohé iné hity majú pocit, že sa snažia príliš tvrdo. Nie je to však ani tak o tom, že by sa tieto diela nedobrovoľne tlačili do publika (chytľavé hip-hopové singly a superhrdinské eposy sú celkom príjemné formy médií), ide o zvláštnu myšlienku, že ich doterajší úspech musí byť porazený nútenou všadeprítomnosťou. . Kultúra fandomu učí spotrebiteľov, že vysoké predajné čísla možno považovať za znak kvality, a vyzerá to tak, že štúdiá berú na vedomie a snažia sa presvedčiť každého, kto si stráži plot, že ich produkt je najlepší, pretože, dobre, pozrite sa na všetky tieto rekordy, ktoré prekonal. .

Ak to niečo znamená pre popové médiá v budúcnosti, je to to, že hľadanie momentov, ktoré prelomia hluk sociálnych médií a spájajú čoraz hlbšie výklenky záujmu, bude aj naďalej kľúčové. Kultúrny moment je už väčší ako hit záhradnej odrody, takže zrejmým ďalším krokom je posunúť ho ďalej a do knihy rekordov. Avengers: Endgame a „Old Town Road“ sú v skutočnosti obe len prchavé momenty, ktoré sa hrubou korporátnou silou rozhodli stať sa dlhotrvajúcimi inštitúciami.