Francúzski tínedžeri ma prinútili jesť slimáky

Foto od Joëla Kwana cez Flickr

Clisson je malé mesto v západnom Francúzsku, ktoré má len 6000 obyvateľov, hrad z 13. storočia a nič iné. Ale každý rok od roku 2006 toto spiace mesto tiež hostí hellfest metalový festival , čím sa populácia zvýšila o približne 100 000 metalistov z celého sveta.



Bol som tam podať správu o dianí na festivale , ale nečakal som, že narazím Shellfest , ktorá sa konala na neďalekom námestí. Zlákal ma obraz diabolských rohov vychádzajúcich zo slimačej ulity – Slimák Satan? – pod ktorým bol zhluk roztomilých tínedžeriek, ktoré predávali čerstvý šnek. Zdalo sa mi to dosť francúzske, ale na metalovom feste som čakal, že nájdem viac prasacej krvi ako stôl plný slizkých mäkkýšov.






Zo skupiny 16-ročných sa stali študenti miestnej strednej školy. Ich učiteľ angličtiny Cyril Richard prišiel s nápadom využiť festival ako príležitosť predviesť svetu miestnu kultúru jedla a zoznámiť študentov s medzinárodnými návštevníkmi. Nemohol som si pomôcť, ale premýšľal som, či sa Iron Maiden zastavili, aby ochutnali slimáky medzi ich zoznamami.





Bol to určite pekný nápad – ale bolo znepokojujúce vidieť, ako sa slimáky predávajú tak, ako by ste mohli vidieť podnos s citrónovými tyčinkami ponúkaný pri predaji pečiva cez Atlantik. V mojej mysli sú slimáky jedným z tých luxusných, staromódnych pamiatok francúzskej kuchyne (nie také hrubé ako žabie stehienka, ale dostať sa tam). Jesť slimáky na metalovom festivale mi pripadalo ako zastrčiť sa do éclairs na psom zápase alebo čo.

Ale v tej chvíli som bol otvorený aj niečomu trochu neobvyklému. V tom čase som nemal veľa rozmanitosti alebo originality v mojej strave na výlete. Francúzska kuchyňa má v zahraničí povesť sofistikovanosti. Keď ste však mimo Paríža, nájdete hlavne množstvo variácií mäsa, syra a chleba. Neviem, čo tam vegáni alebo bezlepkáči robia, okrem toho, že sa cítia paralyzovaní úplným zúfalstvom a hladom.






Francúzski stredoškoláci. Foto od autora.



Ako vysvetlil Richard, slimáky sú v tejto oblasti lahôdkou. Mnoho miestnych obyvateľov, vrátane neho, im zháňa krmivo ako hobby. Na festival ich však kúpil vo veľkom od miestneho farmára. Pre Richarda bol tento koncept šikovným trikom, ktorý by vyzval mnohých medzinárodných návštevníkov festivalu, aby ochutnali túto vzorku kuchyne starého sveta, a zároveň predstavil svojim študentom život mimo ich bubliny v malom meste. (Transparent vyzýval účastníkov: „Pomôžte nám vyjsť z našej ulity!“) Možno si myslel, že práve tak, ako sa blízka skupina metalových bratov odvážila skočiť z mosta do rieky Loiry, medzinárodní rockeri budú inšpirovaní ponorte sa do tejto slizkej pochúťky.

Finančné prostriedky získané z predaja mali ísť na „otváranie študentov svetu“ a financovanie rôznych bližšie nešpecifikovaných projektov na škole. Príčina sa mi zdala trochu hmlistá, ale páčila sa mi originalita iniciatívy. Môj odpor sa lámal, keď ma dievčatá nabádali, aby som to skúsil. A tešil som sa, že mám možnosť zjesť aj niečo iné ako obyčajnú bagetu.

Slimák bol žuvací, niečo ako hrebenatky, s pižmovou chuťou, ktorá hraničila s rybou. Ako Richard a jeho študenti nepochybne zamýšľali, bolo príliš zaujímavé mať len jeden. Očividne som potreboval zjesť viac slimákov.

Po niekoľkých ďalších ukážkach pár dievčat presvedčil ma, aby som sa nechal odfotiť ako „mušlí“ ktorý bol zverejnený na Instagramový účet Shellfest .

Určite som nebol jediný. Pohľad späť na instagramovú stránku Shellfestu na množstvo tuctov požieračov slimákov – vo všeobecnosti ide o kombináciu potetovaných, prepichnutých a intoxikovaných – má efekt milujúceho prostredníka zameraného priamo na dusno francúzskej haute cuisine. Sme tu, aby sme vzali vaše slimáky do pekla, hovoria.

Len Boh vie, čo by urobili so žabími nohami.